虎牙盈利46亿 用户破亿的背后


  “去年来到虎牙直播(以下简称“虎牙”)之后,我体验到了什么叫‘人气爆棚’。每次开游戏直播,关注直播间的粉丝就瞬间飙涨,各种有趣的弹幕时不时飘来,感觉自己成了大明星”,一位主播说这番话时难掩兴奋。在国内,游戏直播这个行业无论是发展速度还是渗透率,都让人们对它的前景充满期待。

  与互联网行业一样,游戏直播也是一个大者恒大的行业。龙头企业通过不断增强“崛起三要素”——人气主播、内容制作和技术能力,形成“虹吸效应”。游戏直播领军企业虎牙就是这样一个典型例子。根据虎牙近期发布的2018年Q4及全年财报,该公司2018年实现全年盈利,用户增幅显著,这与他们清晰的行业定位紧密相关。一方面虎牙在电竞赛事直播中不断取得突破;另一方面,虎牙通过持续的技术革新以及联手合作伙伴,提升了直播视频画质,为用户带来了更好的视觉感受。

  对虎牙来说,2018年是具有里程碑意义的一年。2018年5月,虎牙成功登陆美国纽交所,成为中国第一家在美国上市的游戏直播公司。赴美上市以来的首个财年,虎牙交出了一份亮眼财报,2018年虎牙总营收同比增长113.4%至人民币46.634亿元,其中,第四季度营收为人民币15.049亿元,Q4和全年收入均超预期。2018年,虎牙净利润达到人民币4.609亿元。

  在保持收入高速增长的同时,在用户增长方面,2018年第四季度虎牙平均MAU达1.166亿,相比2017年第四季度的8670万增长34.5%,同样增幅显著。一连串的数据显示出,虎牙已是国内游戏直播行业的领跑者。

  虎牙的强劲增长得益于两方面发力,一方面加码电子竞技(以下简称“电竞”)业务,另一方面节约大量带宽成本。2018年第四季度,虎牙的带宽成本为人民币1.616亿元,相较收入同比增长超100%,带宽成本同比仅增长42.1%。如何通过技术的优化,为用户提供超清电竞直播体验的同时,还能进一步降低带宽成本?

  作为直播行业领军企业,电竞直播是虎牙的战略重点,获得了持续加码。随着电竞热度的高涨,虎牙成为了国内电竞玩家眼中的“圣地”。在内容上,虎牙除了引入优质的游戏主播以外,同时直播和举办国内外主要赛事及自主赛事,从而吸引更多用户,增加用户在虎牙的观看时长。

  去年第四季度,虎牙共播出包括英雄联盟2018赛季全球总决赛(LOL S8)、王者荣耀职业联赛秋季赛(KPL Autumn)在内的100多个电竞赛事,观看人次超过3.8亿,全年共直播外部赛事约400个,总观看人次超16亿。同时,虎牙通过自身组织的近20个赛事,吸引观看人次近6000万。今年年初,虎牙曾对外表示,将成立电竞公司,继续加大对高质量电竞赛事的投入以推动增长,未来会围绕赛事、游戏和俱乐部等,实现内容加工、自办赛事等更多尝试。

  对于电竞直播观众来说,最清晰的感官体验和最全面的赛事布局是他们选择直播平台的重要原因。作为电竞直播领军企业,虎牙一直重视与合作伙伴联手,通过技术创新来提升用户体验。为了满足用户需求和节约带宽成本,虎牙采用了视频服务领军企业金山云的集智高清(Kingsoft smart high definition,简称KSHD),这一产品为用户带来了更好的视觉感受。

  拿虎牙最受欢迎的《英雄联盟》这款游戏直播来说,这一场景实时动态元素多且复杂,如果码率没有做好适配,画质和观看体验就会受到影响。集智高清通过深度学习,形成了十余大类,几十种小类视频场景模型库。它可以实时分析直播流,自适应视频场景模型,根据客户对视频画质的要求,对画质进行实时处理。《英雄联盟》中,集智高清运用码率智能控制和编码动态优化,将AI画质增强至这款游戏视频中的各个细节中,大幅提升了前景色、背景色和UI背景区域等在内的画质。

  《英雄联盟》直播画质对比(左为原片,分辨率1080P,码率6Mb,右为集智高清处理后视频,分辨率1080P,码率2.4Mb),集智高清提升了直播画质的同时也节省了大量带宽

  除此以外,集智高清应用在《英雄联盟》的电竞直播中,关键的视觉重点分割(ROI)处理技术在带宽节省上大放异彩,它可根据人眼最敏感最关注的内容做视觉感知保护,优化占码率高的非敏感区域,实现画质增强。HVS技术让集智高清由以画质为中心向以人眼视觉观感为中心转变,以人眼主观感受作为视频处理最终目标,不断提升整体画质。

  “很多粉丝和我说,在虎牙上收看电竞直播比平台要更加清晰,播放更流畅”,文章开头的那位主播说,“下一步我就要‘研发’粉丝更感兴趣的内容了。我觉得有了技术的保障,将来的直播会向着专业化演进,成为新的‘电视台’”。

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